Kortelake

Vereniging voor natuur en landschap in Geraardsbergen, Lierde, Everbeek en Parike

Kortelake

Kortelake is een langgerekte strook natuur in Overboelare langsheen de Dender, meer bepaald tussen de stad Geraardsbergen en de grens met Wallonië. Op de rechteroever van de Dender ligt de prachtige uitloper van de Oudenberg met het stedelijke Boelare.

 

Beschrijving van het gebied

Sinds 1849, was de streek van Geraardsbergen gekend om zijn luciferindustrie. Fabrieken verspreidden zich al snel over Geraardsbergen, en al even snel was de Dendervallei volgestouwd met populierenplantages. Voorheen was de Dendervallei echter een uitgestrekte grasvlakte en functioneerde de vallei als winterbedding. De Dender mocht toen nog ongelimiteerd overstromen, niemand leed er schade door.

 

Na meer dan 150 jaar viel de luciferindustrie echter stil. Wat er overbleef zijn de talrijke populierenbossen. Deze worden nog steeds aangewend voor de houthak.

 

Het natte deel van Kortelake met zijn huidige populierenbossen groeit stilaan uit tot een valleibos met meer streekeigen boomsoorten, zoals zwarte els, boswilg, gewone es, Gelderse roos en sleedoorn. De erg natte plaatsen worden voornamelijk beheerst door rietvegetaties. Op andere plaatsen ontstaat een mozaïek van open moeras en valleibos.

 

Het hoger gelegen deel bestaat uit bos, met voornamelijk eiken en elsen. Het natuurgebied bestaat ook uit een kleinschalig weidelandschap met houtkanten en hagen. De overgang van bos naar weiland verloopt niet bruusk, maar aan de hand van mantel- en zoomvegetaties.

 

De waterkwaliteit van de Dender en de Kortelakebeek verbetert zienderogen. Hierdoor zijn er vaak trekvogels in de Dendervallei te zien. Ze kunnen hier voedsel en beschutting vinden.

 

Dieren en planten

De vrij natte gronden zorgen voor een specifieke flora. In tal van percelen vinden we een kruidlaag van riet, gele lis, wolfspoot en moeraszegge. In de iets drogere gedeelten wordt de voorjaarsflora gekenmerkt door slanke sleutelbloem, speenkruid, bosanemoon, gevlekte aronskelk en muskuskruid.

 

Dieren zoals ree, bunzing, eekhoorn, wezel, vos, hermelijn, waterspitsmuis, haas en konijn hebben hier een onderkomen gevonden. Kortelake is ook voor verschillende soorten vogels een ideale plaats. Een 20-tal soorten komen hier broeden, de meest in het oog springende zijn: sprinkhaanrietzanger, wielewaal, houtsnip, fitis, glanskop en matkop. En dit is goed nieuws want deze laatste doet het op Vlaamse bodem niet erg goed. Hoopgevend is ook de waarneming van een koppeltje roodborsttapuiten tijdens het broedseizoen. En wie weet is de grauwe klauwier, die hier vroeger voorkwam, hier ook weer in de toekomst waar te nemen.

 

De aangeplante houtkanten en hagen met sleedoorn zorgden ondertussen voor een explosieve verschijning van de sleedoornpage. Maar ook het reuzengoudhaantje komt hier in grote aantallen voor, een soort die je misschien in andere gebieden moeilijk zal vinden.

 

Natuurbeheer

Toen Natuurpunt, rond 2003, gronden begon aan te kopen, werden de populieren stelselmatig vervangen door meer inheemse soorten bomen en struiken. Zwarte els, hazelaar, meidoorn, Gelderse roos, sleedoorn, rode kornoelje en kardinaalsmuts zijn hier enkele van.

 

Om de steenuil terug broedgelegenheid te geven, plantten we een aantal knotwilgen. Het ruimen van een aantal totaal dichtgeslibde grachten, bracht de verdwenen waterviolier terug. Een viertal poelen werden (her)aangelegd voor amfibieën zoals kikkers en salamanders.

 

Steun dit natuurgebied met een gift

Stort jouw gift op rekening BE56 2930 2120 7588 van Natuurpunt, Coxiestraat 11, 2800 Mechelen en vermeld 'Project 6655 - Kortelake'. Bij elke gift vanaf 40 euro ontvang je een fiscaal attest.

 

 

 

Copyright © Natuurpunt Boven-Dender